‘Pantera negra’ é fotografada pela primeira vez em 100 anos

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Cientistas do Zoológico de San Diego, nos EUA, anunciaram que conseguiram filmar e fotografar um grupo de leopardo negros, conhecidos comumente como panteras negras, após quase 100 anos. Os pesquisadores monitoraram a região de Laikipia no Quênia durante meses até conseguir o registro.

“Ouvimos relatos de leopardo negros morando aqui no Quênia, mas imagens ou imagens de alta qualidade para apoiar essas observações sempre estiveram ausentes”, disse Nicholas Pilfold, cientista do Zoológico de San Diego. “Isso é o que fornecemos aqui com nossas câmeras e agora podemos confirmar o que há muito se suspeita sobre leopardo negros que vivem no condado de Laikipia”.

O registro foi publicado na revista científica “African Journal of Ecology”.

Melanismo

Leopardos africanos têm a maior variedade de qualquer subespécie de leopardos, mas as observações do melanismo são raras. O melanismo é uma ocorrência de mutação genética em que o pelo parece completamente preto durante o dia, mas imagens infravermelhas revelam os icônicos padrões das rosetas noturnas do leopardo.

“Eu cresci em Koija e os anciãos da minha comunidade me contaram sobre leopardos negros sendo comuns no planalto de Laikipia”, disse Ambrose Letoluai, assistente de pesquisa do programa de conservação das onças. “É emocionante ver leopardos negros em nossas câmeras – e mais pesquisas sobre seu melanismo são necessárias, para que possamos entender por que elas ocorrem aqui”.

Observações anteriores sugerem que o melanismo é mais provável de aparecer entre os leopardos que vivem em habitats densamente florestados. Nessas áreas, a floresta espessa e a sombra adicional proporcionam um fundo mais escuro para a camuflagem dos leopardos. No entanto, a recente observação de leopardos negros no ambiente árido do condado de Laikipia apresenta novas questões sobre o significado adaptativo dessa característica. O avistamento também destaca a importância de desenvolver um programa de conservação que efetivamente proteja as espécies na área.

Os cientistas monitoram a região na intenção de contabilizar quantos indivíduos da espécie vivem no local. Os leopardos africanos estão na lista de animais com risco de extinção.

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